July 18, 2024

El emocionante enfrentamiento entre la selección de Ecuador y Argentina en los cuartos de final de la Copa América 2024 no solo dejó un marcador de 4-2 a favor de los albicelestes en la tanda de penales, sino también marcó el fin de la era de Félix Sánchez Bas al mando de la Tri.

A partir de ahora, la Federación Ecuatoriana de Fútbol (FEF) enfrenta el desafío de encontrar un nuevo director técnico que guíe al equipo hacia nuevas metas, especialmente con las eliminatorias al Mundial 2026 en marcha.

Luis Zubeldía: candidato a dirigir Ecuador

Uno de los nombres más recientes y sorpresivos en la lista de candidatos es el del argentino Luis Zubeldía.

A pesar de llevar solo unos meses al frente del Sao Paulo de Brasil, donde ha llevado al equipo a pelear en la parte alta del Brasileirao, Zubeldía ha captado la atención de la FEF.

Con un notable paso por Liga de Quito, donde ganó la LigaPro y la Copa Sudamericana del año pasado, Zubeldía se perfila como una opción fresca y exitosa para dirigir a la Tri en lugar de Sánchez Bas. El problema es la cláusula de salida de su club.

Zubeldía conoce muy bien el fútbol ecuatoriano, pero no ha tenido experiencia dirigiendo selecciones.

Guillermo Almada: El favorito de los aficionados

El uruguayo Guillermo Almada es quizás el nombre que más ha sonado en los últimos años para tomar las riendas de la selección ecuatoriana.

Actualmente dirigiendo al Pachuca en México, Almada estuvo muy cerca de ser elegido antes que Sánchez Bas.

Con Barcelona SC, Almada alcanzó la semifinal de la Copa Libertadores 2017 y se coronó campeón ecuatoriano en 2016, consolidando su reputación en el fútbol sudamericano como un técnico ofensivo, de buen toque y que sale a jugar de igual a igual en cualquier cancha.

Almada, conocido como el Pep Guardiola uruguayo debido al estilo de juego que impera en sus equipos, es otro que conoce muy bien el fútbol ecuatoriano, tanto así que en el extranjero siempre pide como refuerzos algún jugador tricolor y lo hace brillar.

Almada tampoco ha dirigido a selecciones nacionales, pero hoy en día está en la órbita de la Federación Mexicana y antes fue candidato a dirigir a su país, Uruguay.

Si bien es cierto que Almada tiene contrato con Pachuca, se conoce que tiene una cláusula de salida a su favor para cumplir su meta, que es dirigir una selección nacional, y eso facilitaría que llegue a México o a Ecuador, si fuera el caso.

Jorge Sampaoli y José Pékerman: Experiencia y trayectoria

Dos entrenadores de renombre internacional también se suman a los intereses de la Federación Ecuatoriana de Fútbol. Jorge Sampaoli, conocido por sus exitosas etapas con las selecciones de Argentina y Chile, está actualmente sin club y podría aportar su vasta experiencia en torneos internacionales.

Por otro lado, José Pékerman, quien hasta hace un año dirigió a la selección de Venezuela y es reconocido por sus exitosos procesos con Argentina y Colombia, también estaría en consideración.

El desempeño de Sánchez Bas y el futuro inmediato

La gestión de Félix Sánchez Bas ha sido objeto de críticas debido al pobre rendimiento del equipo, una cuestionada lista de convocados y la incapacidad de aprovechar todo el potencial de los talentos ecuatorianos.

Desde su asunción en marzo de 2023, Sánchez Bas acumuló diez victorias, tres empates y seis derrotas, con una efectividad del 61,12%.

A pesar de dejar a Ecuador en los cuartos de final de la Copa América y en el quinto lugar de las Eliminatorias Sudamericanas, el entrenador español no logró convencer.

Con una posible oferta del Al-Sadd de Catar en el horizonte, Sánchez Bas se despide, dejando a Ecuador en una posición de clasificación para el Mundial 2026, con tres victorias, dos empates y una derrota en seis fechas disputadas hasta ahora.

Los próximos pasos para la Tri

La selección de Ecuador volverá a las canchas el 5 de septiembre, cuando se enfrente a Brasil por la séptima fecha de las Eliminatorias Sudamericanas rumbo al Mundial 2026.

Para entonces, la FEF ya debe haber designado a un nuevo entrenador que pueda llevar a la Tri hacia un futuro prometedor y exitoso.

La expectativa entre los aficionados es alta, y la decisión sobre quién será el próximo director técnico es crucial para las aspiraciones de Ecuador en el panorama futbolístico internacional.

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