184 ciclistas, divididos en 23 equipos, participan en la 77ª edición de la Vuelta a España que comienza este viernes en Utrecht. El pelotón completará 21 etapas, las tres primeras en los Países Bajos y las restantes en España, hasta llegar a Madrid el 11 de septiembre, donde se coronará campeón de la tercera grande de la temporada. En total, 3.280,5 kilómetros en los que se encontrarán con dos llegadas en alto, una contrarreloj individual y otra por equipos, y un puñado de días plagados de puertos y descensos vertiginosos. Todos buscan vestir el rojo del líder, pero solo uno podrá llevarlo en las calles de Madrid. Estos son los principales candidatos:

Corredores de la Vuelta a España

Primoz Roglic (equipo Jumbo Visma): El campeón de la ronda española en las últimos tres ediciones busca su cuarto entorchado para alcanzar el récord del bejarano Roberto Heras, que logró una más, aunque de forma discontinua. El esloveno, aparentemente recuperado de la aparatosa caída que le obligó a retirarse del Tour de Francia, llega a la Vuelta como el principal favorito, aunque desde su equipo transmiten que la preparación no ha sido la mejor: “Quizás no llega en las mejores condiciones”. Eso sí, cuando se trata de la Vuelta, el enemigo a batir es Roglic.

Richard Carapaz (equipo INEOS): El ecuatoriano será el jefe de filas de su equipo y luchará por su primer triunfo en la ronda española después de haber acabado segundo, por detrás de Roglic, en 2020. La Vuelta será la última gran carrera de Carapaz con el conjunto británico, que anunció esta semana que separan sus caminos a partir de 2023. Para ayudarle a derrotar al tirano esloveno contará con la ayuda de Tao Geoghegan Hart, campeón del Giro de Italia 2020, y Pavel Sivakov, reciente ganador de la Vuelta a Burgos.

Jai Hindley (equipo Bora-Hansgrohe): Tras ganar sorprendentemente el último Giro de Italia, el australiano entra en la lista de favoritos para una gran ronda por primera vez. Confiando en que pueda volver a dar la sorpresa, tiene al alcance el doblete Giro-Vuelta, algo que solo ha conseguido el español Alberto Contador, en 2008. Las etapas con llegadas en alto pueden favorecerle, además de que el recorrido no cuenta con grandes etapas de alta montaña, aunque la contrarreloj puede ser su gran debe.

João Almeida (equipo UAE): La ausencia de Pogacar entrega el liderato del equipo al portugués, que se estrena en su primera participación en la Vuelta a España. A su lado estará el prometedor español Juan Ayuso, de 19 años, que debutará en una gran ronda. Almeida viene de retirarse del Giro por dar positivo en covid-19 cuando ocupaba la cuarta posición, pero más recientemente ha conseguido un segundo puesto en la Vuelta a Burgos, y este año se ha proclamado campeón de Portugal y ha sido tercero en la Volta a Catalunya.

Enric Mas (equipo Movistar): El mallorquín, subcampeón en 2018 y 2021, será el jefe de Alejandro Valverde en su última prueba ciclista antes de la retirada. Mas buscará dejar atrás de su mala actuación en el Tour de Francia, donde tuvo que abandonar por culpa del coronavirus en la 19ª etapa, ya sin opciones en la general. En principio, será el español con mejores opciones en La Vuelta.

Equipos de la Vuelta a España

Jumbo-Visma: Primoz Roglic, Edoardo Affini, Sepp Kuss, Sam Oomen, Robert Gesink, Mike Teunissen, Chris Harper y Rohan Dennis.

INEOS: Richard Carapaz, Tao Geoghegan Hart, Ethan Hayter, Luke Plapp, Carlos Rodríguez, Pavel Sivakov, Ben Turner y Dylan van Baarle.

Bora-Hansgrohe: Jai Hindley, Sergio Higuita, Wilco Kelderman, Emanuel Buchmann, Sam Bennett, Ryan Mullen, Danny van Poppel y Jonas Koch.

UAE: Joao Almeida, Pascal Ackermann, Juan Ayuso, Brandon McNulty, Juan Sebastián Molano, Ivo Oliveira, Jan Polanc y Marc Soler.

Movistar: Enric Mas, Alejandro Valverde, Carlos Verona, José Joaquín Rojas, Lluís Mas, Nelson Oliveira, Mathias Norsgaard y Gregor Muhlberger.

AG2R Citroen: Clément Champoussin, Dorian Godon, Jaakko Hanninen, Bob Jungels, Ben O’Connor, Nans Peters, Nicolas Prodhomme y Andrea Vendrame.

Astana Qazaqstan: Miguel Ángel López, Harold Tejada, Alexey Lutsenko, Vadim Pronskiy, Yevgeniy Fedorov, Vincenzo Nibali, Samuele Battistella y David de la Cruz.

Bahrain Victorious: Mikel Landa, Santiago Buitrago, Gino Mäder, Wout Poels, Luis León Sánchez, Jasha Sutterlin, Fred Wright y Edoardo Zambanini

Cofidis: Bryan Coquard, Thomas Champion, Rémy Rochas, Jesús Herrada, José Herrada, Rubén Fernández, Davide Villella y Davide Cimolai.

EF Education – Easypost: aún no ha confirmado su equipo.

Groupama – FDJ: Thibaut Pinot, Rudy Molard, Sébastien Reichenbach, Bruno Armirail, Fabian Lienhard, Quentin Pacher, Miles Scotson y Jake Stewart.

Intermarché – Wanty – Gobert Matériaux: Jan Bakelants, Jan Hirt, Julius Johansen, Louis Meintjes, Domenico Pozzovivo, Rein Taaramae, Gerben Thijssen y Boy van Poppel.

Israel Premier Tech: Patrick Bevin, Alessandro De Marchi, Itamar Einhorn, Chris Froome, Omer Goldstein, Carl Fredrik Hagen, Daryl Impey y Michael Woods.

Lotto Soudal: Cedric Beullens, Steff Cras, Thomas De Gendt, Maxim Van Gils, Filippo Conca, Kamil Małecki, Harry Sweeny y Jarrad Drizners.

Quick-Step Alpha Vinyl: Remco Evenepoel, Julian Alaphilippe, Ilan Van Wilder, Rémi Cavagna, Pieter Serry, Fausto Masnada, Dries Devenyns y Louis Vervaeke.

BikeExchange – Jayco: Simon Yates, Lawson Craddock, Kaden Groves, Kelland O’Brien, Luke Durbridge, Michael Hepburn, Lucas Hamilton y Callum Scotson.

DSM: Thymen Arensman, Nikias Arndt, Marco Brenner, John Degenkolb, Mark Donovan, Jonas Hvideberg, Joris Nieuwenhuis y Henri Vandenabeele.

Trek – Segafredo: Julien Bernard, Mads Pedersen, Juan Pedro López, Antonio Tiberi, Alex Kirsch, Daan Hoole, Darío Cataldo y Kenny Elissonde.

Alpecin-Fenix: Tim Merlier, Jay Vine, Xandro Meurisse, Gianni Vermeersch, Robert Stannard, Lionel Taminiaux, Oscar Riesebeek y Jimmy Janssens.

Arkéa-Samsic: Nairo Quintana, Daniel McLay, Élie Gesbert, Anthony Delaplace, Clément Russo, Thibault Guernalec, Simon Guglielmi y Lukasz Owsian.

Euskaltel: Xabier Mikel Azparren, Ibai Azurmendi, Mikel Bizkarra, Joan Bou, Carlos Canal, Gotzon Martín, Mikel Iturria y Luis Ángel Maté.

Kern Pharma: Roger Adrià, Urko Berrade, Héctor Carretero, Kiko Galván, Raúl García Pierna, Pau Miquel, José Felix Parra y Vojtech Repa.

Burgos – BH: Jetse Bol, Óscar Cabedo, José Manuel Díaz Gallego, Jesús Ezquerra, Ángel Madrazo, Dani Navarro, Ander Okamika y Manuel Peñalver.

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