(Science Times)

El ayuno intermitente es una estrategia que se ha puesto de moda para perder peso. Pero en un nuevo estudio se descubri√≥ que un tipo muy popular de ayuno intermitente llamado alimentaci√≥n con tiempo restringido produc√≠a una p√©rdida m√≠nima de peso y un posible inconveniente: la disminuci√≥n de m√ļsculo.

Esta nueva investigación, publicada en la revista JAMA Internal Medicine, es uno de los estudios más rigurosos que analizan la alimentación con tiempo restringido, la cual implica ayunar durante doce horas o más al día. Muchas personas que siguen esta dieta, la cual se ha popularizado en los libros de dietas y ha sido promocionado por celebridades, por lo general se saltan el desayuno y comen todos sus alimentos entre más o menos el mediodía y las 8 p. m., lo que significa un ayuno diario de dieciséis horas.

Durante a√Īos, las investigaciones han demostrado que esta pr√°ctica estimula la p√©rdida de peso y mejora la salud metab√≥lica, pese a que gran parte de los datos proceden de experimentos con animales o estudios reducidos y de relativamente poca duraci√≥n en seres humanos. Los expertos afirman que la dieta funciona porque permite que las personas tengan la libertad de comer lo que deseen siempre y cuando lo hagan dentro de una ventana de tiempo, lo cual hace que consuman menos calor√≠as en general.

No obstante, en el nuevo estudio se descubri√≥ que los adultos con sobrepeso a quienes se les indic√≥ que todos los d√≠as ayunaran durante diecis√©is horas y que hicieran todas sus comidas entre el mediod√≠a y las 8 p. m., lo que se conoce como la dieta 16:8, no obtuvieron casi ning√ļn beneficio. Durante los tres meses del estudio, √ļnicamente bajaron en promedio de noventa gramos a un kilo seiscientos gramos ‚ÄĒsolo un poco m√°s que el grupo de control‚ÄĒ y la mayor parte del peso que eliminaron no fue de grasa corporal, sino de ‚Äúmasa magra‚ÄĚ, que incluye el m√ļsculo.

Aunque es normal perder un poco de m√ļsculo cuando se baja de peso, el grupo que ayun√≥ perdi√≥ m√°s de lo esperado. Eso es preocupante porque el m√ļsculo ofrece muchos beneficios para la salud: nos protege contra las ca√≠das y la discapacidad cuando envejecemos y est√° vinculado a una mortalidad m√°s baja. Tambi√©n aumenta el metabolismo y puede ayudar a que el peso que se pierde durante la dieta no se recupere de nuevo. Los investigadores especularon que quiz√°s una raz√≥n de la p√©rdida de m√ļsculo haya sido que la dieta del ayuno hizo que la gente consumiera menos prote√≠nas.

Los nuevos hallazgos fueron sorprendentes para el autor principal del estudio, Ethan Weiss, cardiólogo de la Universidad de California, campus San Francisco, quien había practicado la alimentación con tiempo restringido desde 2014 y tomaba todos sus alimentos entre el mediodía y las 8 p. m. Pero cuando analizó los datos y vio los resultados de su estudio, dejó de ayunar y comenzó a desayunar de nuevo.

‚ÄúMi percepci√≥n era que esto funcionaba y que yo lo hac√≠a por mi cuenta, as√≠ que me sorprendieron los resultados‚ÄĚ, coment√≥.

Sin embargo, algunos expertos advirtieron que el estudio era demasiado breve para un ensayo cl√≠nico de p√©rdida de peso. Dijeron que el grupo que ayun√≥ muy probablemente habr√≠a tenido una p√©rdida de peso mayor si el estudio hubiera sido m√°s largo y hubiera incluido a m√°s participantes. Tambi√©n se√Īalaron que investigaciones anteriores han demostrado que a la gente le va mejor cuando consume la mayor parte de sus calor√≠as a una hora relativamente temprana del d√≠a, que es cuando nuestro cuerpo est√° en mejores condiciones para metabolizar los alimentos, en vez de saltarse el desayuno y consumir la mayor parte de sus alimentos en la tarde y en la noche, lo cual va en contra de nuestro reloj biol√≥gico.

Por ejemplo, en las investigaciones se ha descubierto que los adultos con sobrepeso bajan m√°s de peso y tienen menos factores de riesgo cardiovascular cuando comen un desayuno abundante, una comida moderada y una cena ligera, a diferencia de si consumen un desayuno ligero y una cena abundante.

‚ÄúEs posible que los beneficios de la alimentaci√≥n con tiempo restringido sean menores de lo que cre√≠amos o que solo se obtengan mejores resultados cuando comemos a una hora m√°s temprana‚ÄĚ, se√Īal√≥ Courtney Peterson, investigadora de la Universidad de Alabama, campus Birmingham, quien estudia el ayuno intermitente y no particip√≥ en el nuevo estudio. ‚ÄúTodav√≠a no se ha llegado a un consenso‚ÄĚ.

Muchas culturas de todo el mundo practican el ayuno por cuestiones religiosas y espirituales. Pero el ayuno por motivos de salud se populariz√≥ luego de que en algunos estudios peque√Īos se demostr√≥ que este aumentaba la longevidad y ofrec√≠a una gran variedad de beneficios metab√≥licos, como mejores niveles de colesterol y reducciones de la resistencia a la insulina. Algunos de los otros tipos comunes de ayuno intermitente consisten en alternar los d√≠as de ayuno, y quienes lo practican no comen m√°s de 500 calor√≠as cada tercer d√≠a, y la dieta 5:2, que implica comer normal cinco d√≠as a la semana y ayunar dos.

No obstante, a muchas personas les cuesta trabajo pasar un día completo sin comer nada o poco. Krista Varady, profesora de Nutrición en la Universidad de Illinois, campus Chicago, ha descubierto en su investigación que las personas bajan de peso más lentamente con la alimentación con tiempo restringido que con otros tipos de ayuno, pero que por lo general es la mejor forma de adoptar el ayuno. La gente tiende a comer de 300 a 500 calorías menos al día cuando se limita a una ventana de ocho horas, comentó Varady, quien no participó en la nueva investigación.

‚ÄúLo mejor es que no hay restricciones en ese lapso‚ÄĚ, se√Īal√≥. ‚ÄúNo existe el recuento de carbohidratos ni de calor√≠as, y la gente no tiene que cambiar toda la comida de su alacena‚ÄĚ.

Varady afirm√≥ que estaba pensando en emprender pr√≥ximamente un estudio con una duraci√≥n de un a√Īo sobre la alimentaci√≥n con tiempo restringido. ‚ÄúMe parece muy interesante que esta dieta se haya vuelto tan popular y que haya tan pocos estudios al respecto‚ÄĚ, se√Īal√≥.

Fuente: eluniverso.com (T.F.)

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